Город греха и тысячи огней

What happen in Las Vegas stay in Las Vegas – утверждают желающие казаться пуританами американцы и принимают это выражение как призыв к действию, пускаясь во все тяжкие в городе азарта и бесконечного праздника. Случиться в Вегасе с вами, действительно, может все, что угодно. Но вы точно сюда вернетесь, возможно, чтобы проиграть то, что не успели в этот раз.

Мираж или оазис?

Мы ехали по пустыне шесть часов. Триста шестьдесят бесконечных, как мне показалось, минут по самой настоящей и очень жаркой пустыне Мохаве в штате Невада. Унылый раскаленный пейзаж совсем не предвещал появления «лугов». Именно так переводится с испанского название местности «las vegas». Хотя почти два века назад измученным жаждой и долгими днями пути по «дороге смерти» испанским торговцам при виде оазиса с артезианскими источниками ничего лучше, кроме восторженного «las vegas!», на ум прийти точно не могло.

«Луга» в их современном варианте раскинулись перед нами совершенно неожиданно. Хотя точнее будет сказать обрушились, сошли лавиной огней, и от увиденного захватило дух. Теперь стало совершенно ясно, почему организатор путешествия так тянул время, и ждал, когда на пустыню спустится ночь. Мы даже начали подозревать его в злодействе. Оказалось, что этот добрый человек хотел презентовать Вегас во всем великолепии. Ему это удалось.

Райские кущи

На первый, да, впрочем, и на второй взгляд может показаться, что Лас-Вегас состоит из одной единственной улицы – Strip (полоска). Именно здесь расположились все главные достопримечательности города, а может быть и мира. Эйфелева башня, Сфинкс, Статуя свободы, венецианский дворец Доджей – копии не уступают оригиналам. Музыка, фонтаны, представления. Мне показалось, что ночью в Вегасе вообще никто не спит, потому что людей на улицах в несколько раз больше чем днем.

В Лас-Вегасе находится 17 из 20 самых больших отелей мира, и все они расположены на Strip. Вообще отели заслуживают отдельного и довольно продолжительного повествования. Они соревнуются между собой в оформлении холлов и зданий, привлекают посетителей дополнительными услугами. Так отель «Алладин» манит гостей атмосферой типичного арабского города с предзакатным небом. В «Венецианце» гондольеры стройно выводят свои баркаролы, правя гондолы по настоящим каналам. Во «Фламинго» расположился парк с многочисленными птицами и огромный аквариум. В самом большом отеле мира «Эскалибуре» проходят специальные рыцарские представления. Американские горки в «Нью-Йорк-Нью-Йорк» не просто опоясывают здание отеля, но и впечатляюще проходят прямо сквозь него. Комплекс гигантского отеля-казино Bellagio оформлен в стиле тосканской деревни. Роскошь здесь возведена в превосходную степень. Представьте только, что перед внешним фасадом здания раскинулось озеро размером 3,4 гектара. Здесь «поют» более 1000 музыкальных фонтанов, зеленеют райские кущи великолепного ботанического сада, и переливается неповторимый потолок из стеклянных тропических цветов и причудливых морских раковин, выполненный самим Дейлом Чихули.

Дейл Чихули – американец-стеклодув – по праву считается одним из самых выдающихся современных художников. За 40 лет творчества он создал множество произведений искусства из стекла, которые по своей замысловатости могут соперничать с творениями самой природы. Его стеклянные растения гармонично вписываются в живой ботанический сад и становятся его украшением. Вазы и люстры, созданные Чихули, можно увидеть во многих шикарных офисах и апартаментах по всему миру. Кстати, экс-президент Америки Билл Клинтон назвал стеклянную корзину работы Чихули «самым дорогим сердцу подарком».

Отель Rivierra, где мы остановились, тоже порадовал богатым убранством и дизайнерской фантазией. Сразу на входе симпатичный молодой человек предложил нам шампанское. Судьба этого официанта очень характерна для Вегаса, но об этом я расскажу позже.

Ночь в отеле в Лас-Вегасе стоит сравнительно недорого, если вы, конечно, не собираетесь разместиться в пентхаусе или королевском люксе. Впрочем, здесь все недорого или вообще бесплатно. Считается, что в этом городе человек должен тратить деньги только в одном месте – в казино, которых на каждом шагу с избытком. Игровые автоматы стоят даже в туалетах. Ну, вдруг приспичит… поиграть.

Представление о том, что в казино сидят люди исключительно в бриллиантах в вечерних нарядах крайне обманчиво. Игроки одеты, кто во что горазд. Говорят, что не так давно попытались ввести «дресс-код» для входа в казино. Потом отказались. Решили, пусть приходят хоть в смокингах и платьях со шлейфами, хоть в шортах и домашних тапочках — но только делают ставки и играют!

Чтобы играть, не нужно быть богатым. Есть фишки достоинством от десяти центов, и ты можешь за столом делать ставки даже по одному доллару. Приехать в Лас-Вегас и не сыграть, значит, зря потратить время. Главное, вовремя остановиться. Я играла в Black Jack, муж — в рулетку. Я выиграла, он просадил все отложенные специально на азартные нужды деньги. На мой выигрыш мы взяли на прокат Lamborghini Diablo и пол дня катались по городу. Я чувствовала себя звездой!

Lamborghini Diablo автомобиль по истине культовый. В его идолопоклонниках числятся многие сотни рок и поп звезд, при чем, несмотря на впечатляющие технические характеристики машины, главным критерием выбора становится именно название Diablo. Дьявольски популярные люди хотят ездить исключительно на дьявольском авто. Есть и еще одно интересное наблюдение относительно владельцев суперкара. Часто ими становятся счастливчики, выигравшие в лотерею. Как только на голову какого-нибудь «простого смертного» свалится мешок денег, он сразу бежит заказывать Diablo.

Кстати, о звездах. В Вегасе нет ощущения, что ты здесь, а они, знаменитости, где-то там и совершенно недосягаемы. Например, с Бредом Питтом ты можешь оказаться в соседних номерах, а с Николасом Кейджем за одним игровым столом в казино.

Переломным моментом в истории Лас-Вегаса стало 19 мая 1931 года, когда на территории штата Невада были официально легализованы азартные игры. Повод для этого был самый высоконравственный – возможность содержать государственные школы на налоги от казино. Массовое строительство игорных домов началось после невероятного успеха первого из них – El Rancho (до наших дней казино не сохранилось).